蘋果為什么要給 iPad 加上一個激光雷達?

摘要

或許不僅僅是買前生產力,買后愛奇藝了。

沒有發布會,也沒有 Johnny Ivy 帶有磁性的英倫解說,剛剛發布的 iPad Pro 可以說相當低調。不過在距離上一代產品發布近兩年后,這次 iPad Pro 的升級確實亮點頗多,也因此引發了很多人的關注。

通過處理器和鍵盤的升級,蘋果讓大家看到了 iPad Pro 生產力延伸的更遠未來。而除了這些,新的 iPad Pro 最讓人關注的是背后的「浴霸」攝像頭,盡管極客之選早在去年就曾經討論過蘋果給 iPad Pro 增加攝像頭的可能性,不過這個看起來似曾相識的背部卻有了一個新的成員——激光雷達。

不止于掃碼的 iPad Pro

從初代 iPad 發布到現在已經十年時間,攝像頭從來不是 iPad 上最重要的部分。相比于屏幕和揚聲器提升帶來的影音效果變化,人們對于 iPad 上的攝像頭一直都沒有太大要求,「能拍照掃個碼就夠了」是很多用戶對 iPad 攝像頭的定位,梳理蘋果官方這些年 iPad 產品攝像頭的變化,你也能發現這種現象。

但是隨著蘋果對于 iPad Pro 生產力工具方向的探索,拍照之外的更多功能,如你所見,蘋果官方這一次采用了新的雙攝模組,廣角鏡頭為 1200 萬像素,超廣角為 1000 萬像素,這套雙攝組合支持 2 倍光學變焦和 5 倍數碼變焦,因為兩顆攝像頭的存在,你終于能用 iPad Pro 拍超廣角和人像照片了。

不僅如此,蘋果還為新款 iPad Pro 上配備了一顆 iPhone 都沒有用過的激光雷達掃描儀(LiDAR),這讓 iPad Pro 擁有了全新的空間定位能力,在掃碼拍照之外擁有了更強大的 AR 應用功能,也讓我們看到了 iPad Pro 更大的擴展空間。

圖自蘋果官網

「就連 NASA 也會在下次火星登陸任務中用到它?!惯@是蘋果官方對于激光雷達掃描儀的一段介紹。如果你關注汽車行業,或許對激光雷達不陌生,和聲納(SONAR)和雷達(RADAR)這些探測技術相似,激光雷達(LiDAR)也是檢測空間環境的技術,在實際生活中有著許多應用。

但不同于用聲音和電磁波的工作方式,激光雷達通過發射肉眼幾乎不可見的光線,測量光返回傳感器所需要的時間來確定周圍的環境,因此它能讓設備在空間中的定位更加迅速和準確,這種測量方式其實和之前 OPPO、華為等手機廠商為手機加入 TOF 模塊來提升拍照效果相似,不過相較于這些廠商,蘋果更多是在為 AR 生態延伸打好基礎。

圖自蘋果官網

比如在蘋果官方介紹中,有這么一款醫療 AR 應用,打開之后只需要對準患者,讓他們做出相應動作,通過 AR 技術的實時監測,它能夠幫助醫生們評估患者的康復狀態,這款應用背后的團隊還開發過一款解剖應用 Complete Anatomy Platform,可以通過 AR 技術呈現人體內部構造,方便醫學研究者了解人體結構。

再比如蘋果展示的新的 AR 游戲 Hot Lava,打開之后它會將你的房間變成一個充滿巖漿和巖石的關卡,而你需要控制游戲角色在這個關卡中跳躍,然后獲取獎勵并且通關??梢钥闯?,不論是作為專業工具還是游戲娛樂,激光雷達都讓 iPad Pro 的 AR 能力更進一步增強,而實際上,蘋果要實現的目標還不止于此。

實用工具的未來

關注數碼產品的發燒友們應該記得,蘋果在 2017 年 WWDC 上就公布了 AR 開發工具 ARKit,之后每一年都會演示它的諸多應用場景,作用也不局限于游戲。比如去年在發布會上我們看到的利用 AR 進行實時動作捕捉能夠做出許多有趣的互動,再比如通過 AR 技術來幫助籃球運動員檢驗訓練成果,這些在過去都讓人難以想象。

圖自蘋果官網

但要將一種技術從癢點轉化為痛點,提升精確度和增強體驗都是重點。而這一切既需要強大的硬件技術來支持,也需要將體驗進一步優化,雖然如 iPhone XR 這樣的單攝像頭手機也能夠使用 AR 功能,但要在空間中精準定位依然需要有更強大的硬件支持,激光雷達掃描儀的精確度顯然是有必要的,而本次 iPad Pro 就充當了這樣的排頭兵作用。

蘋果官方介紹中聲稱,激光雷達掃描儀可以快速計算出某人身高,還會自動出現有用的垂直和邊緣引導線,再比如 AR 標尺 Ruler View 可以進行更精細的測量,方便用戶使用,這樣簡單幾句話也許看不出它的強大,但是卻能看到蘋果正在對 AR 體驗上進行一次大升級,不出意外的話,我們很可能會在今年的 WWDC 線上發布會上看到更多演示。

圖自蘋果官網

比如曾在谷歌 I/O 上展示的 AR 聯機游戲,可以讓不同位置的人通過 AR 來一場隔空保齡球賽,這在擁有激光雷達的 iPad Pro 上將不再是想象。再比如更加精準的地圖導航功能,在各種各樣的復雜場景下,iPad Pro 都能通過激光雷達掃描儀帶來更精準的實時定位從而提供導航服務,這些在體驗上的提升將會讓我們的生活變得更方便也更有趣。

再回頭來看看 iPad Pro 產品線,我們會發現有很多先進技術都會先在這款設備上出現,無論是性能比筆記本電腦還強的 A 系列處理器,還是 120Hz 的高刷新率顯示屏,又或者是橫豎都能使用的 Face ID,許多讓用戶感知明顯的新技術都首先在 iPad Pro 上出現,這都讓人期待它們何時會出現在 iPhone 上。

根據外媒 AppleInsider 報道,在 iOS 14 代碼中也有關于 TOF 應用的相關代碼,這也許暗示著今年秋天,即將和我們見面的 iPhone 12 系列將會在相機上有更大跨越,在經過三年時間對 AR 技術的鋪墊和 iPad Pro 的全新升級之后,蘋果也許會向我們展示 AR 技術讓人興奮的未來。


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