相愛又相殺?「良心軟件商」微軟的蘋果開發之路

摘要

有外媒報道稱,微軟 Office 正在開發對 iPad 鼠標/觸控板的支持,不少人直呼微軟為「良心開發商」。

微軟和蘋果都是世界上最大的科技公司之一,旗下很多產品都存在直接競爭。不過作為各自領域的排頭兵,他們互相之間也都無法忽視對方的存在,在一些領域甚至是有合作聯動,可以說是「相愛相殺」。

最近,有外媒報道稱微軟 Office 正在開發對 iPad 鼠標/觸控板的支持,微軟遠程桌面更是在更新中直接寫道「下一版本將提供本機鼠標和觸控板支持」,這讓不少人直呼「良心開發商」。

其實,微軟在蘋果生態做開發已經不是第一次了,兩家公司的很多產品也互有聯動。這些合作有的是主動開放,有的是被動妥協,結合這兩家起起落落的歷史看,其實是一個十分有趣的故事。


圖形用戶界面專利糾紛,比爾蓋茨:我們其實都不虧

微軟最早以開發軟件起家,真正騰飛是靠獲得了當時巨頭 IBM 的一份訂單,而彼時的蘋果還叫「蘋果電腦公司」,靠組裝電腦起家。兩者本來順風順水,互相之間沒有直接競爭,微軟還在 1984-1987 年之間陸續給蘋果的 Mac 平臺開發過 Word、Excel、PPT 三大辦公軟件。

圖片來源:Version Museum

在此期間,比爾蓋茨曾經到蘋果總部進行過參觀,觀看了喬布斯展示的 Mac 圖形用戶界面原型。1985 年,微軟發布了圖形用戶界面的操作系統 Windows,當時占市場主流的 IBM 電腦紛紛用上了圖形用戶界面,并且可擴展性更高、價格更便宜。這直接影響了蘋果電腦在市場上的競爭力,蘋果和微軟的關系也發展到了劍拔弩張的程度。

1988 年,蘋果以侵權為由把微軟告上法庭,微軟則以停止 Mac 端 Excel 的開發為威脅。外部市場占有率下滑,內部蘋果也在經歷著動蕩,喬布斯出走,蘋果相繼推出 Apple Newton、數碼相機、游戲機等產品救市,但都未能獲得成功。

另一邊微軟則是靠著 Windows、Office 的成功,牢牢占據了電腦市場的占有率。與蘋果的專利之爭最終在 1995 年落下帷幕,法院駁回了蘋果的訴求,此案不了了之。后來比爾蓋茨曾在與網友的互動中承認,微軟和蘋果其實都不是圖像用戶界面之爭的受害者,兩家都是從施樂公司的設計中獲得了靈感。

完整訪談:Reddit


喬布斯回歸,微軟向蘋果注資 1.5 億美元

微軟和蘋果的關系真正迎來緩和,是喬布斯在 1997 年回歸蘋果之后。在當年的那場 Macworld 大會上,喬布斯上演了一場「英雄歸來」的戲碼,上場前的歡呼聲不亞于娛樂明星,在 30 分鐘的演講中,喬布斯承認了過去幾年蘋果公司所犯的錯誤,同時宣布了一系列改革措施,其中一項就是要變得更開放。

演講后半場,微軟作為合作伙伴在屏幕上出現,觀眾席里傳來陣陣噓聲和喊 NO 的聲音,喬布斯的表情有些無奈,但還是從容地介紹接下來的合作舉措。首先是為專利戰劃下一個不那么「完美」的句號,雙方簽訂了為期五年的專利交叉許可,共享一部分專利。微軟 Office 將在 Mac 上運行五年,與 PC 平臺同步發行主要版本。

接著是在 Mac 電腦上將 IE 作為默認瀏覽器,底下又是一片噓聲,喬布斯解釋道:「IE 也是一個十分優秀的瀏覽器,當然用戶也有權利更改自己的默認設置?!棺詈笠彩亲钪匾?,喬布斯宣布微軟將在市場上購買 1.5 億美元的無投票權蘋果股票,現場響起了一片掌聲,觀眾這才明白,前面的一系列「妥協」,其實都是這 1.5 億美元的交換砝碼,蘋果可能「有救了」。

(此演講十分經典,強烈建議大家觀看,在極客之選微信后臺回復「Macworld」獲取全程視頻鏈接。)


互相學習,實現共贏

后面的蘋果就真的「走起來」了,而微軟這邊則是陷入了政府的反壟斷調查與公眾爭議當中。2007 年蘋果發布了劃時代的 iPhone,將自己改名為「蘋果公司」,接著比爾蓋茨宣布退休,微軟雖然努力與蘋果、谷歌在移動設備領域進行競爭,但最終沒能站穩腳跟。

2012 年,微軟打破了不做電腦硬件的傳統,推出 Surface 電腦參與競爭。此時蘋果的 iPad 系列已經在平板電腦市場占據一定的份額,不過兩者擅長的領域各不相同,并沒有陷入直接的對抗。這時候的微軟和蘋果都學會了互相學習,以求共贏,而不是正面剛。

2015 年,蘋果發布了野心更大的 iPad Pro,有鍵盤、手寫筆,似乎是在向 Surface 看齊。同時仿佛歷史重現一樣,蘋果高級副總裁 Philip Schiller 在介紹合作伙伴時問現場觀眾:「誰最了解生產力呢?」底下一陣沉默,「當然是微軟?!褂^眾這才發出了笑聲。

微軟的開發者上場演示了專門為 iPad Pro 優化的 Office 三件套,包括分屏以及對 Apple Pencil 的支持。第二位上場的合作伙伴 Adobe 也曾與蘋果交惡,這是另一個合作實現共贏的例子。

 

良心 iOS 開發者——微軟

接下來蘋果產品的新特性,良心開發商微軟幾乎都會在第一時間支持,iPhone 6s 的 3D Touch、后續其它軟件的 Apple Pencil 適配,包括即將到來的 Office 鼠標/觸控板支持。

圖片來源:Bhargav Khirsariya

微軟甚至專門在 iOS 平臺推出過一款 Microsoft Pix 相機應用,來展示自己的 AI 技術。它支持用多張照片合成一張優質照片,在弱光下可以拍攝更清晰的人像,也支持藝術濾鏡和類似 Live Photo 的動態圖片。這個應用曾被《時代周刊》評為 2016 年度 50 強最佳應用,The Next Web 評價道:「微軟打造了 iPhone 和 iPad 上最優秀、最易用的相機應用?!灌?,良心 iOS 開發者實錘了。

其實對于微軟和蘋果這個體量的巨頭公司來說,底下業務的合作和競爭都是常態。同時面對疫情,蘋果和谷歌不也打破隔閡,合作推出健康信息追蹤工具了嗎?說到底只有讓自己的產品被更多人使用,才能實現更大的價值,至于軟件運行在哪個系統、跑在誰家的設備上,其實都可以商量。

頭圖來源:YouTube@Simon & Schuster Books


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